Déficit de atención con hiperactividad (ADHD)
Attention Deficit/Hyperactivity Disorder (ADHD)

¿Qué es el déficit de atención con hiperactividad?
What is Attention Deficit/Hyperactivity Disorder (ADHD)?

El déficit de atención con hiperactividad afecta del 3% a 5% de la población de los Estados Unidos. Los niños con este problema pueden tener dificultad para enfocarse en tareas y trabajos importantes o, por el contrario, ser muy activos. Sin tratamiento, este trastorno puede causar problemas en el estudio y perjudicar las relaciones con los amigos y la familia.

¿Cuáles son los síntomas del déficit de atención con hiperactividad?
What Are the Signs of ADHD?

Los niños que padecen de déficit de atención con hiperactividad pueden tener algunos o todos los siguientes síntomas:

Falta de atención (dificultad para concentrarse bien). Algunas señales de esto son:

  • Tendencia a distraerse fácilmente.
  • Pérdida de los libros, tareas y juguetes.
  • Tendencia a aburrirse con facilidad.
  • Dificultad para seguir instrucciones.

Hiperactividad (actividad excesiva) e impulsividad (comportamiento descuidado o sin pensar). Algunas señales de esto son:

  • Inquietud permanente (movimiento constante).
  • Contestar sin esperar la pregunta.
  • Imposibilidad de esperar su turno en una fila.
  • Interrupción o entromisión en conversaciones o juegos de otros.

Los niños demuestran señales de su desarrollo mientras crecen. Sin embargo, los niños que tienen un déficit de atención con hiperactividad experimentan esto más frecuentemente y con mayor intensidad que otros niños de su misma edad.

¿Qué causa el déficit de atención con hiperactividad?"
What Are the Causes of ADHD?

Las causas exactas de la mayoría de los trastornos mentales no han sido comprendidas hasta el momento. En general, los trastornos mentales son resultado de una combinación de factores genéticos y biológicos y de aspectos de tipo afectivo, social y familiar.

Algunas de las creencias sobre el déficit de atención con hiperactividad son falsas. Por ejemplo, hay estudios que demuestran que el azúcar y los aditivos en la comida no causan déficit de atención con hiperactividad. Posiblemente son muchas las causas del problema, pero muchos expertos creen que la causa es fisiológica.

¿Cómo saber si mi niño tiene ADHD?
How Do I Know If My Child has ADHD?

Hay otros problemas de salud física y/o salud mental que presentan síntomas similares a los del déficit de atención con hiperactividad. Tambien es posible que su hijo pueda tener este problema u otro trastorno, como depresión, trastorno de ansiedad, o un problema de aprendizaje. Por esta razón, es importante obtener una evaluación completa de parte de un especialista para obtener un diagnóstico correcto.

El diagnóstico se realiza, generalmente, obteniendo información de diferentes personas: el niño, los padres, los maestros, el pediatra. Tambien puede incluir exámenes y observaciones.

¿Cuáles son los tratamientos para el déficit de atención con hiperactividad"
How is ADHD Treated?

El déficit de atención con hiperactividad puede ser tratado con sicoterapia, medicamentos o con los dos. Adicionalmente, los educadores pueden ayudar en las dificultades escolares.

Por lo general, los médicos recetan estimulantes para reducir y controlar los síntomas del déficit de atención con hiperactividad. Estos medicamentos pueden mejorar la concentración y el control de la conducta de los niños.

Hay muchos mitos sobre los medicamentos y por ello es importante obtener información actualizada y confiable. La mayoria de los expertos consideran que los medicamentos, usados apropiadamente, son seguros y efectivos para el tratamiento del déficit de atención con hiperactividad. La terapia y la educación enseñan a los niños y a la familia algunas destrezas y les ayudan a reducir y manejar los síntomas del déficit de atención con hiperactividad. En la terapia los niños aprenden comportamientos como esperar su turno para responder, pedir ayuda o compartir los juguetes. Además, los niños pueden aprender a manejar sus emociones y a cómo ser mas organizados. De otra parte, la terapia familiar o la educación orientada a los padres pueden ofrecer diversas maneras para enseñar al niño y motivarlo para que tenga un comportamiento más positivo.

Tenga en cuenta que un niño con dificultades en la escuela puede ser un candidato para recibir servicios de educación especial.

¿Cómo encontrar ayuda?
How Can I Get Help?

Primero, consulte al médico de su niño. Pida un examen completo de su niño. Dígale al médico cuáles son los comportamientos que le preocupan y pregúntele si es necesario realizar más exámenes o buscar tratamiento a través de un especialista en salud mental para niños..

También puede contactar a la escuela de su niño. Los maestros y consejeros en la escuela podrían ayudar.

Quizás su niño cumpla con los requisitos necesarios para recibir servicios de salud mental apoyados por el condado en el que usted vive. El condado tiene un número telefónico al que usted puede llamar las 24 horas del día. En este número le atenderán a sus preguntas sobre el comportamiento de su hijo y podrá hablar en su idioma. El número telefónico y los servicios disponibles se encuentran en la lista de departamentos del condado en las páginas del gobierno de su directorio teléfonico local.

¿Dónde puedo recibir más información?
Where Can I Get More Information?

National Mental Health Association
(Asociación Nacional de Salud Mental)
(800) 969-6642
htpp://www.nmha.org

Children and Adults with Attention Deficit/Hyperactivity Disorder
(Niños y Adultos con Déficit de Atención con Hiperactividad)
(800) 233-4050
htpp://www.chadd.org